Ventajas y desventajas

Es una actividad con riesgos, capaz de generar enormes riquezas.
Jueves, 26 de Mayo de 2011

La minería es una actividad capaz de generar enormes riquezas, pero que, por su propia naturaleza, entraña una serie de riesgos e impacta en el medio ambiente. Como bien sabemos los catamarqueños, los sectores denominados “ambientalistas” suelen cuestionar con énfasis a la minería en su modalidad de explotación “a cielo abierto”. Pero en rigor, los riesgos se presentan tanto en la minería a cielo abierto como en la subterránea.

Antes que nada, debemos preguntarnos cómo se decide que una explotación sea subterránea o a cielo abierto, y la primera respuesta la da la naturaleza, es decir la “forma” en la cual se encuentra el mineral a ser explotado.
Esto arroja luz sobre el hecho que el método de explotación no es una elección de las empresas o estados que justamente explotan los yacimientos, sino que viene dictado por la naturaleza.

En nuestra provincia tenemos sendos ejemplos de ambos tipos de explotación:
Farallón Negro, un yacimiento de oro, con explotación subterránea, en el cual el mineral está en vetas, con buenas leyes (es decir, contenido de Au en roca), por lo tanto el método de explotación apropiado es el subterráneo, con túneles y galerías siguiendo la veta.
Bajo de la Alumbrera, un yacimiento de cobre y oro, con explotación a cielo abierto, en el cual el mineral está diseminado en roca, con bajas leyes de Cu, por lo tanto el método de explotación es el de obtener grandes cantidades de mineral para concentrar las bajas leyes de cobre, de allí que al no tener una veta que seguir, se explota masivamente a cielo abierto.

Aclarado éste primer punto fundamental, podemos ver algunas ventajas y desventajas de ambos métodos.

Minería a cielo abierto respecto de la subterránea

Ventajas:

Los costos de explotación son menores porque pueden utilizarse grandes maquinarias. A gran escala, la minería subterránea se torna muy peligrosa por la utilización de camiones de gran porte.
No son necesarias algunas tareas de infraestructura que sí se requieren en la minería subterránea, como ventilación, iluminación, etc.
Son mucho mejores las condiciones de seguridad e higiene laboral.
Más fácil planificación y control de las operaciones.
Emplea mayor cantidad de mano de obra, por los volúmenes movidos.
Ritmo más rápido de explotación.

Desventajas:

Implica una inversión mayor en maquinarias y equipamientos.
Genera un impacto ambiental mayor que la subterránea. Produce mayor contaminación sonora, visual –por el polvo en suspensión- e impacta considerablemente en las especies vegetales y animales existentes en el lugar de la explotación.
Mayores limitaciones para alcanzar profundidad en las excavaciones.
Las tareas de rehabilitación requeridas al finalizar la explotación son mucho mayores.

Los 33

Un hecho de trascendencia mundial reactivó el año pasado los cuestionamientos a la minería subterránea. El derrumbe de la mina San José, en el norte de Chile, puso en riesgo cierto de muerte a 33 mineros que, luego de 70 días, pudieron ser rescatados. No todos los mineros subterráneos tienen la misma suerte en el ejercicio del oficio más peligroso del mundo.

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