Por qué nos "rugen las tripas" (además de por hambre)

martes, 23 de noviembre de 2021 12:27
martes, 23 de noviembre de 2021 12:27

A todos nos ha ocurrido en ciertos momentos, cuando hay demasiado silencio y estamos rodeados de gente (en una reunión de trabajo, en clase, en el teatro…), una situación que llega a incomodarnos, nos rugen las tripas. Si bien muchas veces pensamos que es por hambre, los sonidos abdominales son constantes, aunque no siempre nos percatemos de ello, y no solo pasa cuando tenemos el estómago vacío. Conoce por qué ocurre este curioso ruido abdominal.

La gran mayoría de los sonidos abdominales son normales. Simplemente significan que el tubo digestivo está funcionando. Los intestinos hacen ruido a todas horas y en cualquier circunstancia y etapa vital: cuando nos acostamos, después de comer, antes de la regla, en el embarazo, de bebés… Pero no siempre los notamos.

El intestino, como otros órganos huecos del sistema digestivo, sufre una serie de contracciones (peristaltismo) en su musculatura para impulsar los alimentos más o menos líquidos. Y este ruido abdominal que se produce por los desplazamientos de ese contenido hidroaéreo (gases y líquidos) del intestino tiene nombre: borborigmo.

En ocasiones, estos “ecos”, a veces como si tuviéramos agua en la barriga, los oímos sin necesidad de un fonendoscopio. De hecho, según la Real Academia Nacional de Medicina de España, este ruido intestinal es “audible a distancia”, mientras que el diccionario de la Clínica Universidad de Navarra (CUN) lo define como “a veces sordo y prolongado”. Y este fenómeno fisiológico será diferente dependiendo de qué y en qué cantidad pase por la “tubería” del intestino.

En cualquier caso, que estos sonidos se produzcan y que los oigamos no debe preocuparnos, pues significa que nuestros intestinos están activos, desarrollando su función. El problema vendría si no se originara ningún borborigmo. El íleo es una afección en la que no hay actividad intestinal se para el movimiento peristáltico del intestino, por lo que no se nota sonido abdominal alguno: incluso no se escucha ni en una auscultación médica. Y es un peligro, pues entorpece que los gases, líquidos y sólidos circulen y podrían acumularse y romper la pared intestinal.

Posibles causas del ruido abdominal

El sistema digestivo está en un movimiento constante. Hay momentos de menor o mayor actividad, pero en todos ellos hay ruido intestinal. 

  • Hambre. Los intestinos se contraen todo el tiempo, pero, al no encontrar comida, empuja solo aire, así que al hacerlo se origina el sonido tan característico.
  • Digestión. Durante el proceso de la digestión, el intestino impulsa el alimento y produce otro ruido abdominal perceptible o no.
  • Gases. El intestino tiene gases, pero consumir alimentos que crean más gases o comer muy rápido también favorece una hiperactividad del intestino y, por tanto, el desarrollo de otros ruidos en las tripas.
  • Diarrea. Las heces acuosas que salpican el intestino son más fuertes por los movimientos del intestino, lo que produce también borborigmos. Seguir una dieta para la diarrea puede evitarlos.
  • Condiciones de malabsorción. El intestino delgado a veces no absorbe bien los nutrientes. Así sucede cuando hay intolerancia a la lactosa o celiaquía, por ejemplo. En estas circunstancias, como afirma la Fundación Internacional para los Trastornos Gastrointestinales Funcionales (IFFGD), es muy común que rugan las tripas.
  • Obstrucción intestinal. La misma institución internacional también achaca a este bloqueo el hecho de que se aprecien ruidos intestinales muy fuertes.
  • Enfermedades inflamatorias. Como detallan en la web MedlinePlus de la Biblioteca Nacional de Medicina de Estados Unidos, los sonidos abdominales hiperactivos pueden darse por enfermedad de Crohn, enteritis infecciosa o colitis infecciosa.
  • Demasiados azúcares. La IFFGD considera que la fructosa o el sorbitol (presentes en frutas y como edulcorantes) pueden desencadenarlos.
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