Agujero negro

jueves, 6 de febrero de 2014 00:00
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El 6 de febrero de 1826 fue promulgada la Ley de Presidencia que creaba el cargo de presidente de las Provincias Unidas del Río de la Plata. Al día siguiente -hoy hacen 188 años- fue elegido Bernardino Rivadavia.
El primer presidente de nuestra historia nacional asumió el cargo en medio de conflictos internos y externos. Por un lado, Brasil había declarado la guerra en diciembre de 1825 al aceptar el Congreso la incorporación de la provincia Oriental. Por el otro, el Congreso se hallaba dividido entre quienes pretendían instaurar una forma de Estado centralizada, denominados a partir de ese momento “unitarios”, y quienes buscaban que se respetara las soberanías de las provincias, denominados “federales”.
Una medida de Rivadavia que marcó el comienzo de una lamentable tradición histórica fue la contratación de un empréstito con la firma inglesa Baring Brothers por un millón de libras. Era para crear pueblos en la frontera con el indio, fundar un Banco, construir una red de agua y un puerto. Descontadas las comisiones de los seis gestores, dos de los cuales eran ingleses, los gastos de emisión y varias cuotas adelantadas, llegaron a Buenos Aires sólo 570.000 libras, la mayoría en letras de cambio sobre casas comerciales británicas en Buenos Aires, propiedad de los gestores del empréstito. Pero la deuda se asumía por el total: un millón de libras. El dinero del empréstito no se destinó a la construcción de obras públicas como había sido previsto sino que se dilapidó en gastos improductivos. Para 1904, cuando se terminó de pagar, la Argentina había abonado a la Casa Baring Brothers la suma de 23.734.766 pesos fuertes.
Desde entonces, fue como una práctica “normal” que grandes sumas de dinero se pierdan por oscuros laberintos. La Justicia de Catamarca por estos días investiga lo que sería un ejemplo de esa “tradición”: ¿adónde destinó el gobierno del FCS los tres millones de pesos del Pozo 53 que nunca construyó?

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