Peligro: un Boeing 737-9 de Alaska Airlines perdió una ventana en medio del vuelo

La empresa de viajes decidió que ninguno de sus aviones despegue para someterse a un control tras el accidente que pudo ser fatal.
sábado, 6 de enero de 2024 13:17
sábado, 6 de enero de 2024 13:17

Alaska Airlines dejó en tierra a decenas de aviones Boeing 737 MAX 9 para someterlos a comprobaciones de seguridad, después de que el reventón de un panel de cabina obligara a un flamante avión cargado de pasajeros a realizar un aterrizaje de emergencia.

El presidente ejecutivo de la aerolínea, Ben Minicucci, dijo en un comunicado que los 65 aviones similares volverían al servicio sólo después de las inspecciones preventivas de mantenimiento y seguridad, que esperaba que se completaran en los "próximos días".

El vuelo 1282 había alcanzado los 16.000 pies con destino a Ontario, California, antes de regresar a Portland, Oregón, donde aterrizó sin problemas a las 17.26 horas del viernes con 171 pasajeros y seis tripulantes, según la aerolínea y FlightRadar24.

"Nos gustaría bajar", dijo el piloto al control de tráfico aéreo, según una grabación publicada en liveatc.net. "Nos declaramos en emergencia. Tenemos que bajar a 10.000", añadió el piloto, refiriéndose a la altitud inicial para este tipo de emergencias, por debajo de la cual se considera posible la respiración para las personas sanas sin oxígeno adicional.

Las publicaciones en las redes sociales también mostraban máscaras de oxígeno desplegadas y una parte de la pared lateral del avión desaparecida.

Las fotos de los pasajeros parecían mostrar que se había arrancado un panel que puede utilizarse para una puerta de salida trasera opcional en mitad de la cabina, dejando un hueco en forma de puerta. Esta puerta adicional la suelen instalar las aerolíneas de bajo costo que utilizan asientos adicionales que requieren más vías para la evacuación.

Sin embargo, esas puertas están permanentemente "taponadas", o desactivadas, en los aviones de Alaska Airlines.

"Aunque este tipo de sucesos son raros, nuestra tripulación de vuelo estaba entrenada y preparada para gestionar la situación de forma segura", dijo Alaska.

La Junta Nacional de Seguridad en el Transporte dijo que estaba investigando el incidente de despresurización. La Administración Federal de Aviación también dijo que la tripulación había informado de un problema de presurización y que lo investigaría.

El nuevo MAX 9 fue entregado a Alaska Airlines a finales de octubre y certificado a principios de noviembre, según datos de la FAA.

Boeing dijo que estaba investigando el aterrizaje de emergencia.

"Somos conscientes del incidente del vuelo 1282 de Alaska Airlines", dijo la compañía en un comunicado. "Estamos trabajando para recabar más información y estamos en contacto con nuestra aerolínea cliente".

"Siempre que se produce una descompresión rápida como ésta, es un acontecimiento de seguridad importante", dijo Anthony Brickhouse, experto en seguridad aérea de la Universidad Aeronáutica Embry-Riddle.

El incidente demuestra la importancia de que los pasajeros mantengan abrochados sus cinturones de seguridad mientras están sentados en un avión, incluso si la luz de abrocharse el cinturón de seguridad está apagada, dijo Brickhouse, señalando que el sistema de máscara de oxígeno parecía haber funcionado correctamente.

Según los informes, el asiento situado junto al panel izquierdo, que contiene una ventanilla ordinaria para pasajeros, estaba desocupado.

"Se trata de una situación muy, muy grave y podría haber sido mucho peor", dijo. "Si alguien hubiera estado sentado en ese asiento y no se hubiera abrochado el cinturón de seguridad, la situación habría sido diferente".

La semana pasada, Boeing dijo que estaba instando a las aerolíneas a inspeccionar todos los aviones 737 MAX por un posible perno suelto en el sistema de control del timón. La FAA dijo que estaba supervisando de cerca las inspecciones del Boeing 737 MAX y que consideraría medidas adicionales si se encontraban más herrajes sueltos o faltantes.

El 737 MAX fue inmovilizado durante 20 meses en todo el mundo después de que dos accidentes fatales en 2018 y 2019 vinculados a un software de cabina mal diseñado mataran a 346 personas en Etiopía e Indonesia. Boeing está a la espera de la certificación de su 737 MAX 7 más pequeño y su MAX 10 más grande.

REUTERS

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