Encuentran en la Patagonia el titanosaurio más antiguo del mundo

lunes, 1 de marzo de 2021 09:39

Un grupo de científicos halló en Argentina un titanosaurio, dinosaurio que vivió hace 140 millones de años. Sería el de mayor antigüedad encontrado a nivel mundial.

Se trata de la especie Ninjatitan zapatai, de 20 metros de longitud, encontrada en la formación Bajada Colorada, en la provincia de Neuquén, reportó la Agencia de Divulgación Científica de la Universidad de La Matanza (CTyS-UNLaM).

Este animal tiene 140 millones de años de antigüedad, por lo que evidencia que los titanosaurios se originaron a comienzos del periodo Cretácico. Hasta ahora, no se conocían estos gigantescos cuadrúpedos con una antigüedad superior a los 120 millones de años.

El doctor Pablo Gallina, investigador de la Fundación Azara en la Universidad Maimónides y del Conicet, indicó a la Agencia de Divulgación Científica de la Universidad de La Matanza (CTyS-UNLaM): "la mayor importancia de este fósil, más allá de que es una nueva especie de titanosaurio, es que se trata del registro más antiguo a nivel mundial para este grupo".

"Este descubrimiento es muy importante también para el conocimiento de la historia evolutiva de los saurópodos, porque los registros fosilíferos de comienzos del Cretácico, hace unos 140 millones de años, son realmente muy escasos en todo el mundo", indicó el autor principal del estudio publicado en la revista científica Ameghiniana.

Sobre el hallazgo, el doctor Juan Ignacio Canale, investigador del Museo Municipal de Villa El Chocón y del CONICET, afirmó que "en el año 2014, el técnico Jonatan Aroca realizó el primer hallazgo de una escápula muy completa de este animal y ahí notamos que se trataba de un descubrimiento muy importante y preparamos todo para poder seguir trabajando el año siguiente en ese estrato".

"En la siguiente campaña, aparecieron tres vértebras y algunos huesos de sus patas traseras; una parte del fémur y lo que sería su peroné", precisó Canale. Y agregó: "Ahí comenzó la preparación de los materiales en el Museo de Villa El Chocón. Hasta ese momento, sabíamos que se trataba de un saurópodo, pero al realizar el estudio detallado de las relaciones filogenéticas, de las relaciones de parentesco de este animal con otras especies conocidas, es que nos dimos cuenta que pertenecía al grupo de los titanosaurios, por lo que la importancia de este descubrimiento era aún mucho mayor de lo que habíamos imaginado en un comienzo".

A partir de ese estudio se reveló que el Ninjatitan zapatai era un titanosaurio, por lo que pasaba a ser el más antiguo del mundo con decenas de millones de años de diferencia. "Este análisis filogenético se realizó con un amplio muestreo no solo de formas de titanosaurios, sino también de formas cercanas y más basales al origen de los titanosaurios", indicó el investigador del MEF.

"Con este resultado final de que Ninjatitan formaba parte de la familia de los titanosaurios, se hizo mucho más importante este descubrimiento, porque no solo representa a la especie más antigua de titanosaurio, sino que nos permite conocer mucho más sobre el origen de este grupo", valoró el doctor Pablo Gallina.

El nombre Ninjatitan zapatai, fue dado en reconocimiento al investigador argentino Sebastián Apesteguía, apodado como "El Ninja" desde sus inicios en la paleontología.

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