Ya son 12 los muertos por la ola polar en Europa

Los principales aeropuertos fueron cerrados por la nieve. Se han registrado cientos de accidentes.
jueves, 2 de diciembre de 2010 00:00
jueves, 2 de diciembre de 2010 00:00

Fuertes nevadas y temperaturas bajo cero azotaban ayer toda Europa, donde causaron la muerte de al menos doce personas y obligaron al cierre de los principales aeropuertos en Gran Bretaña y Suiza, y causaron cientos de accidentes viales.

El segundo mayor aeropuerto de Londres, el de Gatwick, así como el de Ginebra -un centro importante para la aerolínea de precios bajos Easyjet-, quedaron paralizados mientras cuadrillas intentaban retirar la nieve de las pistas. También fueron cerrados los aeropuertos de Edimburgo, en Escocia, y el de Lyon-Bron, en el sureste de Francia.

Eurocontrol, la entidad central de control aeronáutico, informó que numerosos vuelos tuvieron retrasos severos en el norte de España, el sur de Alemania y Austria.

Uno de los países más afectados es el Reino Unido, donde el frente ártico dejó hasta 40 centímetros de nieve en algunos puntos en el 1 de diciembre más frío de la historia, según los servicios meteorológicos.

El frío y la nieve trajeron consigo importantes trastornos en la red vial y ferroviaria, y unas 1.500 escuelas cerraron sus puertas. El termómetro bajó hasta -21,1ºC en las 'Highlands' (tierras altas) escocesas la noche pasada, y debería alcanzar los -25ºC en las próximas horas, según los servicios meteorológicos, que emitieron alertas para varias regiones, especialmente Escocia, pero también para Londres.

"La atención se centra en las áreas más pobladas del sureste de Inglaterra, que generalmente no tienden a arreglárselas muy bien con estas condiciones meteorológicas extremas", declaró Michael Dukes, del servicio Meteo Group.

Eurostar, la compañía de trenes de alta velocidad que une Londres con el continente por debajo del canal de la Mancha, anuló tres trenes a Bruselas y cinco a París por las condiciones meteorológicas adversas. La empresa precisó en un comunicado difundido en su página de internet que estas anulaciones se debían a la necesidad de limitar la velocidad en sus líneas, lo que provocó igualmente "retrasos de hasta 90 minutos".

El frío también provocó al menos 12 muertos en las últimas 24 horas en Europa oriental, cuatro de ellos en la República Checa y nueve más en Polonia. En este último país, 700 presos fueron movilizados para ayudar a limpiar la nieve, según dijo el ministro de Justicia, Krzysztof Kwiatkowski, a la agencia PAP.

En Francia, donde el consumo de electricidad se acercó este miércoles a sus récords históricos, la dirección nacional de aviación civil pidió este miércoles a las compañías aéreas que anularan un 25% de sus vuelos previstos para el jueves en el principal aeropuerto de París, Roissy-Charles de Gaulle, y 10% en el segundo, Orly, lo que augura nuevos problemas.

Fuentes: Agencias AFP y AP

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