Crean un aparato portátil para detectar Chagas y otras enfermedades en 15 minutos

viernes, 17 de enero de 2014 00:00
viernes, 17 de enero de 2014 00:00

Un consorcio científico público y privado desarrolló un prototipo para el diagnóstico en sólo 15 minutos de enfermedades infecciosas.
El dispositivo fue diseñado por el Instituto Nacional de Tecnología Industrial (INTI), el Instituto de Investigaciones Biotecnológicas de la Universidad Nacional de San Martín (UNSAM) y tres empresas biotecnológicas.
Es portátil, fácil de manejar y puede usarse para el diagnóstico en humanos y animales. Será financiado por el ministerio de Ciencia de la Nación.
Dicho prototipo tendrá un bajo costo (500 a 900 dólares), para que pueda ser utilizado en hospitales o centros de atención primaria.
El actual método de detección de enfermedades infecciosas, como el mal de Chagas, brucelosis, síndrome urémico hemolítico y aftosa, consiste en analizar una muestra de sangre en un laboratorio especializado.
Las comunidades aisladas se ven obligadas a enviar las muestras a estos centros, lo que genera demoras.
Carlos Moina, director del proyecto, explicó que la idea consiste en que se pueda contar con un dispositivo en los centros de atención primaria más aislados.
El artefacto permite también el seguimiento de la enfermedad, como en el caso de los bebés que nacen de madres chagásicas, dado que, “durante la etapa aguda en que la enfermedad es curable, se le suministra al bebé medicación que tiene muchos efectos colaterales”, pero “al no poder controlar periódicamente el estado, prolongan el tratamiento en el tiempo, cuando no es necesario”, señaló Moina.
El principio de funcionamiento es una cascada de anticuerpos que detectan una muestra infectada. El anticuerpo final está unido a un enzima electroquímica. Para su desarrollo, se combinaron técnicas de biotecnología y nanotecnología, además de electrónica.
 

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