Pre-EPOC: nueva estrategia de diagnóstico

domingo, 19 de noviembre de 2023 01:16
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El tabaquismo es una epidemia global y la primera causa de muerte evitable en el mundo. Una de sus principales consecuencias es la Enfermedad Pulmonar Obstructiva Crónica (EPOC), la cual constituye una de las enfermedades respiratorias más prevalentes en el mundo. La dificultad a nivel global en cuanto al correcto diagnóstico y la falta de programas de screening llevan a un importante subdiagnóstico en todas las poblaciones estudiadas.

Diagnóstico de EPOC

En Argentina el principal estudio epidemiológico realizado fue el EPOC.AR de 2018, en el que se demostró que el 14,5% de la población mayor de 40 años padece la enfermedad. Asimismo, se observó que el 77,4% de los casos no habían sido diagnosticados previamente. La causa principal de EPOC es la inhalación de humo del tabaco y, en menor medida, puede estar relacionada a otros factores de exposición ambiental como el humo de leña, exposición a tóxicos inhalatorios laborales y a enfermedades respiratorias adquiridas durante el desarrollo o factores genéticos.  Si bien la EPOC aún no tiene cura tiene tratamiento, por lo que todas las medidas posibles de prevención adquieren una gran importancia. La detección temprana de la enfermedad ante los primeros síntomas facilita su manejo, evitando la progresión a etapas avanzadas en las que la calidad de vida del paciente se ve especialmente limitada. De la misma manera, detectar a personas en riesgo de desarrollar la enfermedad constituye una medida aún más efectiva, ya que la EPOC una vez presente tiene un curso progresivo a lo largo del tiempo.

¿Qué es pre-EPOC?

Primero debemos mencionar que la EPOC se diagnostica mediante la realización de una espirometría, un estudio indoloro, sencillo y no invasivo. Esta práctica es fundamental para la evaluación de cualquier enfermedad respiratoria, aportando información sobre el funcionamiento del sistema respiratorio, y siendo categórica para el diagnóstico de EPOC. Para tal fin se recomienda realizarla a personas a partir de los 40 años que fumen actualmente o hayan fumado en algún momento de su vida. El objetivo de definir la entidad de “pre-EPOC” es el de detectar pacientes que se encuentran en riesgo de desarrollarla antes de que ello suceda para poder aplicar las medidas preventivas adecuadas en esta población. Este grupo de pacientes se define entonces por la presencia de una o ambas de las siguientes características:

Lesiones pulmonares relacionada a EPOC (enfisema)

Alteraciones en la espirometría SIN obstrucción no reversible

De la misma manera, la presencia de síntomas respiratorios leves (principalmente tos con o sin expectoración, o falta de aire ante esfuerzos) en una persona con factores de riesgo para padecer EPOC (fumador activo o ex fumador, antecedentes familiares de EPOC, exposición a humos durante largos períodos) amerita la realización de estudios complementarios para detectar tanto la presencia de la enfermedad como de cualquier otra anormalidad que justifique una conducta, ya sea preventiva o terapéutica.

No fumar o dejar de hacerlo lo más temprano posible, es la mejor opción.

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