Pingüinos prehistóricos no “se vestían” de blanco y negro

sábado, 2 de octubre de 2010 00:00
sábado, 2 de octubre de 2010 00:00

Científicos de EE. UU., encontraron en Perú los fósiles de un gigantesco pingüino prehistórico que vivió hace 36 millones de años. Al estudiar el hallazgo, los paleontólogos pudieron resolver varios misterios de la evolución del ave. Según un estudio publicado en la revista Science, el extinto pingüino alcanzaba 1,5 metros de altura y pesaba más del doble que el más grande de sus parientes modernos, el pingüino emperador. La especie data del Eoceno Tardío, una época en la que los pingüinos gigantes, hoy extintos, proliferaban en todo el hemisferio sur del planeta. Si anteriormente la ciencia no disponía de datos sobre el color de las plumas y la forma de las alas de los antiguos pingüinos, ahora se reveló que a diferencia del plumaje blanco y negro de los modernos, el antepasado era de color marrón y gris, tonos que se asocian hoy con los pingüinos jóvenes. Los científicos determinaron el color de las aves al analizar los melanosomas de sus plumas, pequeñas estructuras responsables del color del plumaje. La evolución de los melanosomas facilitó la transformación de los pingüinos a expertos nadadores. Los investigadores descubrieron que este pigmento no sólo entrega el color a las plumas, sino que también confiere la fuerza y la rigidez necesaria para la natación submarina.

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