Hallaron un anticuerpo que "neutraliza" el coronavirus

La investigación asegura que Ab8 es muy eficaz para prevenir y tratar la infección por coronavirus. El fármaco ya está en marcha.
martes, 15 de septiembre de 2020 11:45
martes, 15 de septiembre de 2020 11:45

Científicos pertenecientes a la Facultad de Medicina de la Universidad de Pittsburgh encontraron una molécula biológica que "neutraliza completa y específicamente" el virus SARS-CoV-2, que causa la covid-19. El componente de anticuerpo, 10 veces más pequeño que un anticuerpo de tamaño completo, fue utilizado para diseñar un fármaco, conocido como Ab8, para su potencial uso terapeútico y preventivo contra el coronavirus.

La revista especializada Cell, publicó un estudio en el que asegura que el Ab8 es muy eficaz para prevenir y tratar la infección por coronavirus en ratones y hámsteres. Su pequeño tamaño no sólo permite aumentar su potencial de difusión en los tejidos para neutralizar mejor el virus, sino que también facilita administrar el fármaco por vías alternativas, incluida la inhalación. Es importante destacar que no se une a las células humanas, una buena señal de que no tendrá efectos secundarios negativos en las personas.

Ab8 fue estudiado junto con científicos de la Universidad de Carolina del Norte en Chapel Hill (UNC) y la Rama Médica de la Universidad de Texas (UTMB) en Galveston, así como de la Universidad Británica de Columbia y la Universidad de Saskatchewan. Según explicó John Mellors, jefe de la División de Enfermedades Infecciosas de Pitt y UPMC, "Ab8 no sólo tiene potencial como terapia para el covid-19, sino que también podría usarse para evitar que las personas contraigan infecciones por coronavirus.

"Los anticuerpos de mayor tamaño han actuado contra otras enfermedades infecciosas y han sido bien tolerados, lo que nos da la esperanza de que podría ser un tratamiento eficaz para los pacientes con covid-19 y para la protección de aquellos que nunca han tenido la infección y no son inmunes", añadió el investigador principal, Xianglei Liu.

El pequeño componente de anticuerpo es el dominio de cadena pesada variable (VH) de una inmunoglobulina, que es un tipo de anticuerpo que se encuentra en la sangre. Se encontró al "pescar" en un grupo de más de 100.000 millones de candidatos utilizando la proteína de pico del SARS-CoV-2 como cebo. El Ab8 se crea cuando el dominio VH se fusiona con parte de la región de la cola de la inmunoglobulina, agregando las funciones inmunes de un anticuerpo de tamaño completo sin masa.

Los ensayos clínicos están probando plasma que contiene anticuerpos de personas que ya tenían covid-19, como tratamiento para quienes luchan contra la infección, pero no hay suficiente plasma para quienes podrían necesitarlo.

En este sentido, Dimiter Dimitrov, director del Centro Pitt de Terapia de Anticuerpos y su equipo se propusieron aislar el gen de uno o más anticuerpos que bloquean el virus SARS-CoV-2, lo que permitiría la producción en masa.

Probaron el Ab8 usando el virus SARS-CoV-2 vivo. A concentraciones muy bajas, Ab8 bloqueó completamente la entrada del virus en las células. Con esos resultados en la mano, un equipo de la UNC probó Ab8 en diferentes concentraciones en ratones usando una versión modificada del SARS-CoV-2. Incluso con la dosis más baja, Ab8 disminuyó 10 veces la cantidad de virus infeccioso en esos ratones.

La empresa Abound Bio ha obtenido la licencia para desarrollar a nivel mundial el Ab8.

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